Dossier

11 : Génie enzymatique et cellulaire, nouvel avenir pour le vivant ?

11 : Génie enzymatique et cellulaire, nouvel avenir pour le vivant ?

Une nouvelle filière de production d’huile

Le végétal comme une alternative au tout-pétrole

Les huiles et lubrifiants actuellement utilisés dans l’industrie sont principalement d’origine pétrolière. Aussi, pour trouver des substituants adaptés à cette ressource fossile, les recherches s’orientaient déjà depuis quelques années vers l’utilisation de plantes oléagineuses, comme le lin et le colza, pour trouver des huiles compatibles avec les besoins et attentes du domaine industriel. « Le lin et le colza, qui produisent de l’huile, ont cette particularité intéressante de proposer des profils d’acides gras complètement différents et aux applications forcément diverses. On s’attachait donc déjà à une meilleure compréhension des mécanismes génétiques, métaboliques et physiologiques impliqués dans leurs développements respectifs » souligne Brigitte Thomasset, enseignant-chercheur au GEC et responsable du thème Métabolisme lipidique végétal. Ces travaux intégraient ainsi tous les niveaux d’étude, du gène à la cellule jusqu’à la plante entière, en passant par la graine.

Le recours aux levures oléagineuses pour une production optimale d’huile végétale

De nouveaux projets de recherche trouvent aujourd’hui un développement plus finalisé pour la valorisation industrielle d’acides gras végétaux originaux. Les levures oléagineuses intéressent à ce titre tout particulièrement le GEC, en permettant une identification simplifiée des étapes limitant ou amplifiant la synthèse d’acides gras chez les plantes agronomiques. « Le métabolisme de la plante étant complexe, on va s’intéresser à un organisme beaucoup plus simple, type bactérie ou levure, pour ensuite transposer les résultats au niveau de la plante entière » explique Brigitte Thomasset. « On a ainsi su mettre en évidence au sein de levures des mécanismes de régulation liés à la production d’acides gras dans le cadre de leurs fonctions vitales ou au contraire dans la synthèse de produits dérivés comme des huiles compétitives dans le domaine le domaine de la lubrification ». Le projet Picardie Innovation en Végétal Enseignement Recherche et Technologie (PIVERT), porté par Sofiprotéol, répond d’ailleurs à cet enjeu à travers la production de lipides aux propriétés non habituelles.